Una de las ferias más esperadas y atractivas de México que en este año cumple 190 años de historia. Entre sus múltiples atracciones destacan la exposición ganadera y artesanal con sede en la Isla de San Marcos; juegos mecánicos; el foro de las estrellas con artistas y espectáculos; zona de antros y bares. Su tradicional fiesta brava en la monumental Plaza de Toros y por supuesto no pueden faltar el Palenque más esperado en el año.Se lleva acabo del 14 de Abril al 6 de Mayo.

El pueblo o barrio de San Marcos empezó a formarse en los primeros años del siglo XVII, a unos cuantos metros de la parroquia.

La Feria de San Marcos fue celebrada por primera vez en 1828 en un Parián a medio construir entre los días 5 y 20 de noviembre.

En 1848 se trasladó al Jardín de San Marcos y se dispuso que la feria tuviera verificativo en abril, cuando el jardín ofrecía mejor aspecto y en el templo se celebraban las fiestas en honor del evangelista.

Fiesta Brava
Don José María López de Nava es el primer personaje en Aguascalientes que en rigor merece el nombre de empresario taurino, ya que en 1849 llevó su afición al extremo de construir con recursos propios la placita del Buen Gusto.

En febrero de 1896 José María Dosamantes inició la construcción de la Plaza San Marcos. El 24 de octubre de 1896 tuvo lugar la corrida inaugural de la plaza, siendo la máxima atracción para todos los paseantes y visitantes.

El 14 de abril de 1968 se inauguró la Plaza Monumental con un festival donde torearon los jóvenes Manolo, Fermín y Miguel Espinosa “Armillita”, quienes muy pronto se convirtieron en figuras del toreo.

Palenque y Casino
En 1968 se presentaron por primera vez en el Palenque artistas de cine, radio y televisión, a partir de entonces acuden a este este escenario los mejores artistas de México; fue inaugurado en 1972 y remodelado en abril del año 2000.

Desde los inicios de la feria era común encontrar garitas alrededor de El Parián donde había toda clase de juegos, a partir de 1879 se determinó que lo recaudado de la jugada se destinaría al Liceo de Niños, así como al Ayuntamiento para invertirlo en obra pública. En las primeras dos décadas, el control de las jugadas estuvo en manos del Ayuntamiento y en 1941 la concesión estuvo a cargo del Ejecutivo Estatal. Después de 1962 la concesión pasó a manos de diversos empresarios y en 1974 se inauguró el nuevo casino con la participación del trío Los Diamantes.

La Reinas

Desde 1924, la elección de la reina de la Feria de San Marcos constituye todo un acontecimiento social que prepara el ánimo de la gente para participar en los festejos abrileños.

La primera reina fue Paz Romo de Vivar, en el año de 1924.

Expos y Pabellones
Entre 1851 y 1891 se celebraron en la capital de Aguascalientes veintinueve festejos bajo el título de Exposición Anual de Industria, Minería, Agricultura, Arte y Objetos Curiosos que tenía como objetivo estimular a los productores.

Las exposiciones son algunos de los eventos que atraen más la atención de los feriantes. Casi tan añejas como la feria misma, las exposiciones promueven la participación de todos los sectores de la sociedad: grandes empresarios e industriales, modestos campesinos y artesanos, medianos comerciantes, sin excluir a los niños de las escuelas. Además, por sus instalaciones desfilan miles de visitantes, interesados o curiosos, que mantienen vivo este círculo de integración por excelencia.

Actualmente la Exposición Ganadera es uno de los atractivos de la verbena que más gustan a las familias y se ha consolidado como un evento de gran talla que reúne a los mejores criadores de la República.

La Charrería
A finales del siglo XIX las faenas cotidianas del hombre de campo como la doma del caballo, lazar, derribar, marcar, colear, capar y tusar el ganado; encontraron un escenario propicio en los lienzos urbanos a través de la charrería, hay noticias de que ya en la primera década del siglo XX se celebraban jaripeos en la Plaza de Toros San Marcos. La Feria más importante de México estrechó su vínculo con este deporte nacional en 1946, fecha en la que se constituyó la Asociación de Charros de Aguascalientes, la cual ha sido protagonista de los festejos de charros de la verbena.

En 1981 se inauguró la Villa Charra, un lienzo en toda forma ubicado en pleno perímetro ferial.

Eventos Culturales
Con el deseo de darle un nuevo y vigoroso impulso a los certámenes, el doctor Díaz de León propuso que la celebración de actividades culturales de manera anual o bien cuatrimestral; que la primera de ellas fuera en 1891 y se dedicara a las Bellas Artes. La última exposición organizada en Aguascalientes fue la XXXIX, el triunfador máximo fue Jesús F. Contreras haciéndose acreedor a tres grande premios y al primer premio honorífico.

En 1931 dentro del marco de los festejos de la Feria de San Marcos se dio inicio a los Juegos Florales de Aguascalientes, certamen literario que se llevó a cabo hasta 1967. En 1968 en sustitución de los Juegos Florales, se entregó por primera vez el Premio Nacional de Poesía, galardón literario que correspondió al poeta chiapaneco Juan Bañuelos por su poemario Espejos humeantes.

En 1980, el Premio Nacional de Poesía, reconocido como el más importante certamen del país, se transformó en Premio de Poesía Aguascalientes, mismo que se sigue entregando hasta la fecha en el marco de la Feria Nacional de San Marcos.

El 23 de abril de 1966 se presentó por primera vez el Festival de Artes Escénicas mejor conocido como Ferial de Aguascalientes por iniciativa de Víctor Sandoval y Ladislao Juárez Ponce. En 1990 el Ferial de Aguascalientes cambió su sede y se trasladó a la plaza de toros San Marcos, en 1991 se presentó en el Teatro Morelos, y a partir de 1992 se efectúa en el Teatro de Aguascalientes.

Los años 1942 y 1943 marcaron un parteaguas en la organización de la que empezaba a llamarse con más fuerza Feria de San Marcos. En agosto de 1942 se creó el Patronato de Asistencia Social de Aguascalientes, el cual dejó su lugar en 1947 al Patronato de la Feria de San Marcos.

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