Este artículo, originalmente titulado In Vegas, Calderón apuesta por el turismo, ha sido publicado nuevamente en Travel Weekly y fue escrito por Arnie Weissmann

En abril se celebró la Cumbre Global del Consejo Mundial de Viajes y Turismo en Las Vegas y durante el evento, Travel Weekly se sentó con el presidente de México, Felipe Calderón, para hablar sobre el estado actual del turismo y la seguridad en México. A continuación se muestra la entrevista:

Travel Weekly: Las preocupaciones de seguridad y protección han mantenido a algunos visitantes estadounidenses de México, y el Departamento de Estado de EE. UU. Expandió recientemente sus advertencias. ¿Cree que las advertencias actualizadas reflejan con precisión áreas que podrían ser peligrosas para los viajeros??

Presidente Felipe Calderón: En algunos casos están fuera de proporción y no reflejan con precisión la situación. Es como si hubiera un incidente en Tucson y se emitiera una advertencia para todo el estado de Arizona. Entiendo que sí, tenemos un problema. Y estamos lidiando con eso, con el apoyo de las autoridades estadounidenses, por cierto, y estamos avanzando. Y entiendo el objetivo y la obligación de las autoridades estadounidenses de proteger a sus propios ciudadanos. Pero necesitamos encontrar una manera de informar a su gente sin afectar los destinos [que no son peligrosos].

TW: Travel Weekly recientemente reunió un mapa que muestra exactamente dónde se aplican las advertencias del Departamento de Estado. ¿Hay lugares específicos donde el Departamento de Estado indicó que hay problemas pero donde cree que no hay ningún problema??

Calderón: Travel Weekly hizo un gran trabajo al hacerlo, porque debe poner el problema en perspectiva. Si puedes ver la geografía de México, es un país enorme! E incluso dentro de una ciudad muy problemática, no todas las partes de la ciudad son problemáticas

Y, lo que es más importante, la violencia y el crimen organizado no están afectando a los visitantes internacionales. En serio, tuvimos 23 millones de turistas internacionales el año pasado, más 6 millones de visitas de cruceros, y puede contar con sus dedos la cantidad de incidentes con visitantes internacionales en relación con la violencia o el crimen organizado

Pero, por supuesto, entiendo que el problema que tenemos es la percepción. El estado de Quintana Roo [donde se encuentran Cancún, Cozumel y Riviera Maya] en el Mar Caribe y [estado vecino] Yucatán tiene dos homicidios por cada 100.000 personas. Eso es mucho menos que Jamaica o Barbados o Aruba o incluso Puerto Rico, que tiene 20. Así que por favor, ponlo en perspectiva.

TW: ¿Los países distintos de los EE. UU. Tienen alertas de seguridad para México y, de ser así, son precisos?? ¿Y están afectando los viajes a México por parte de sus ciudadanos??

Calderón: España tiene uno. Pero los turistas españoles todavía vienen. El turismo desde España creció un 33% el año pasado. En Texas, las autoridades emitieron una advertencia sobre ir a México para las vacaciones de primavera, y tuvimos más rompe-primavera procedentes de Texas.

TW: Hubo incidentes relacionados con estudiantes universitarios y violencia del cartel de drogas durante las vacaciones de primavera?

Calderón: Absolutamente no. Ninguno. No para ningún ciudadano estadounidense.

TW: En enero, declaró que 2011 era el Año del Turismo para México, y su presencia aquí en Las Vegas en WTTC es sin duda una indicación de que está personalmente involucrado. Pero como resultado, ¿se enfrenta a críticas dentro de México por parte de personas que sienten que hay cosas más importantes que podría estar haciendo?? Si es así, ¿cómo responde??

Calderón: Fue una decisión muy difícil decidir venir aquí. Puedes imaginar las caricaturas relacionadas con el presidente de México en Las Vegas. Muchos políticos no entienden la importancia del turismo, o tal vez lo entienden pero disfrutan atacando al presidente.

Pero eso no me importa. El turismo es una prioridad para el gobierno mexicano, y debemos explicar cuán importante es el turismo. Estaba absolutamente seguro de que necesitaba estar aquí para hablar con algunas de las personas más importantes del turismo sobre la situación real en México y las increíbles oportunidades que tenemos.

Arnie Weissmann y Felipe Calderón TW: Sin embargo, hace dos años estaba listo para eliminar el turismo de su estado de gabinete. Lo que cambió de opinión sobre el turismo?

Calderón: Hace dos años fue un momento muy difícil para México y para el mundo. Nuestra economía bajó un 10% en el primer y segundo trimestre de 2009 debido a la crisis económica en los EE. UU. Sufrimos reducciones en la producción de petróleo. Así que necesitábamos hacer ajustes drásticos tanto en ingresos como en gastos.

No estaba proponiendo que eliminemos el apoyo gubernamental al turismo, sino que lo pongamos bajo el Secretario de Economía. En la discusión con el Congreso que siguió, decidí preservar al Secretario [de Turismo] y reforzar sus recursos y capacidad. Estamos absolutamente comprometidos con el turismo, con mi fuerte apoyo.

TW: Con todas las dificultades que enfrenta el turismo de México, las tarifas aéreas a México desde los Estados Unidos son, sin embargo, relativamente altas. ¿Se agregarán más asientos a México pronto??

Calderón: Hace poco le pedí a una persona que me dijera dos cosas que México podría hacer para mejorar el turismo. Y él dijo: “Visas y aviones”. Estamos aumentando nuestros visitantes año tras año, pero las conexiones en avión son complejas. Me gustaría mejorar la situación, aumentar la competencia y la cantidad de vuelos. Los precios son altos porque la demanda es alta, y eso significa más oportunidades. Conozco muchas compañías, no solo compañías mexicanas sino compañías extranjeras, que están tratando de traer más escaños a México. Necesitamos más competencia.

TW: En este punto, le queda un poco más de un año en el cargo. ¿Qué progreso con respecto al turismo le gustaría ver que ocurra entre ahora y el final de su mandato??

Calderón: Primero, cambiar la percepción sobre México, y estamos trabajando duro en eso. En segundo lugar, quiero avanzar para resolver cualquier obstáculo regulatorio para el turismo en lo que respecta a visas o autorización previa o cosas así. Tercero, me gustaría ver más competencia entre las aerolíneas que atraen visitantes a México. Cuarto, tenemos muchos proyectos de infraestructura que espero terminar. Quinto, necesitamos mejores campañas de promoción para México. Sexto, necesitamos capacitar mejor a las personas, a nuestros jóvenes estudiantes, a través de más escuelas de turismo.

El último año y medio que me queda en el cargo es, para mí, como el último cuarto en el fútbol americano. Es el trimestre más importante, y lo más importante de todo son los últimos dos minutos.

Voy a jugar lo mejor de mi gobierno en este año y medio, para el turismo y para cualquier cosa

Correo electrónico Arnie Weissmann al [correo electrónico protegido] y seguirlo el [1945

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