La historia infinitamente fascinante de los mayas es un atractivo constante para los viajeros a México. Quién podría resistir las grandes pirámides, los templos antiguos o las historias de sacrificios humanos y guerra?

Pero quiénes eran los antiguos mayas? Y lo que le sucedió a su antigua civilización una vez poderosa? Lea esta breve historia de los antiguos mayas para aprender los conceptos básicos de esta cautivadora civilización.

¿Quiénes eran los antiguos mayas??

Aunque el término “imperio Maya” todavía se usa a veces, la civilización en realidad consistía en ciudades-estado separadas, gobernadas individualmente entre sí. Estos se encontraban en la moderna península de Yucatán en México y partes de Chiapas y Tabasco más Guatemala, Belice, secciones de Honduras y partes de El Salvador.

Ningún gobierno o realeza gobernó sobre estas ciudades-estado. En cambio, estaban conectados por idiomas compartidos, religión, moda y comportamiento, aunque se pueden ver diferencias de ciudad-estado a ciudad-estado.

Historia de los mayas: en resumen

Las primeras comunidades mayas comenzaron a establecerse alrededor de 1800 a. C. En este tiempo, los antiguos mayas vivían una vida de pueblo relativamente simple, trabajando la tierra para su comida. Este período temprano, que se extiende hasta alrededor del año 250 DC, se conoce como el Período Preclásico y vio grandes avances en la construcción de pirámides, el desarrollo de la ciudad, la religión y las matemáticas

El pico de la antigua civilización maya, conocida como el Período Clásico, generalmente se considera que se extendió del 250 DC al 900 DC. En este tiempo, se construyeron la mayoría de los grandes templos, pirámides y canchas de pelota que los turistas visitan hoy.

¿Cuándo desaparecieron los mayas??

Desde alrededor del año 950 DC hasta el año 1500 DC, conocido como el Período Postclásico, los antiguos mayas abandonaron sus ciudades. En cuanto a por qué… los historiadores y arqueólogos no están seguros. Se han presentado muchas razones, incluida la guerra, la sobrepoblación, la erupción de un volcán y la sequía. Pero la verdadera respuesta probablemente radica en una combinación de factores.

Sin embargo, los mayas no desaparecieron. Todavía hay un estimado de seis millones de descendientes de los antiguos mayas que viven hoy, incluidos alrededor de 300,000 mayas yucatecos en la península de Yucatán, 120,000 tzotzil-maya y 80,000 tzeltal-maya en las tierras altas de Chiapas, según el Museo de Historia de Canadá.

Antigua religión maya

La antigua religión maya era politeísta, con deidades que representaban diferentes aspectos de la vida cotidiana maya. Se pensaba que Itzamná era el gobernante de los cielos y había creado la escritura, mientras que Chaac era conocido como el dios de la lluvia.

Las ceremonias religiosas, dirigidas por reyes, sacerdotes o chamanes, a menudo se realizaban para apaciguar a los dioses. Estos variaron en naturaleza pero podrían incluir sangría y sacrificios.

¿Los antiguos mayas hicieron sacrificios humanos??

Sí, los antiguos mayas hicieron sacrificios humanos. Se creía que la sangre humana servía como una forma de sustento para los dioses y, por lo tanto, era vista como un acto de ofrenda. Por lo general, las víctimas serían prisioneros de guerra, particularmente los de las clases altas. Sin embargo, los niños también fueron sacrificados ya que su sangre se consideraba de mayor valor

Sin embargo, el sacrificio humano no fue un ritual desde el principio. Inicialmente, las clases altas se dedicaban al “sacrificio automático”, en el que perforaban sus propios cuerpos y drenaban la sangre antes de quemarla. También sacrificarían animales

Se cree que el acto de sacrificio humano, que parece comenzar a principios del Período Clásico alrededor del 250 a. C., se deriva de las personas que vivían en el área de la actual Ciudad de México.

Famosas ciudades mayas antiguas en México

Chichén Itzá

El templo de Kukulkan en Chichén Itzá

Uno de los sitios arqueológicos más famosos del mundo, Chichén Itzá es un ícono de México. Se cree que se formó a principios del siglo V d. C. y alcanzó su punto máximo desde el siglo VII d. C. Ahora, Chichén Itzá es una de las atracciones turísticas más importantes de México y, en 2007, fue nombrada una de las Nuevas Siete Maravillas del Mundo.

Su estructura más famosa es, sin duda, El Castillo, también conocido como el Templo de Kukulkan, una gran pirámide escalonada situada en el centro del sitio. Otras ruinas en Chichén Itzá incluyen The Great Ball Court, The North Temple y el Templo de los Guerreros. También hay un cenote in situ en el que se hicieron sacrificios humanos.

Tulum

El Castillo en Tulum

En la bohemia ciudad costera de Tulum se encuentra la única ciudad maya antigua en México con vistas al mar Caribe. Se cree que la ciudad alcanzó su punto máximo entre los siglos XIII y XV y era conocida por ser un centro de comercio de jade y turquesa.

Ahora, junto con Chichén Itzá, es uno de los sitios arqueológicos más populares para turistas en la región. Esto se debe en parte a las impresionantes ruinas que se pueden ver allí, como El Castillo y el Templo de los Frescos. Pero también gracias a la belleza del sitio, que domina las aguas azules de abajo.

Uxmal

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[ No tan famoso como Chichén Itzá] Pero no menos espectacular, Uxmal se estableció alrededor del siglo VIII dC y floreció durante aproximadamente 300 años. Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, Uxmal es el hogar de algunas estructuras impresionantes, incluyendo la Pirámide del Mago, una cancha de pelota maya, La gran pirámide, y el Palacio del Gobernador.,

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También es el comienzo (o fin) de la Ruta Puuc, una colección de cinco antiguos sitios mayas en Yucatán que muestran una arquitectura típica del pueblo Puuc-Maya. Los otros sitios en la ruta son Kabah, Sayil, Xlapak y Labna.

Cobá

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[ Se cree que la antigua ciudad maya de Cobá estuvo poblada ya en el siglo I d. C., pero realmente alcanzó su punto máximo entre 600 d. C. y 900 d. C. Alrededor de esta época] se entiende que alrededor de 50, 000 personas vivían allí, convirtiéndolo en una de las ciudades-estado más importantes del antiguo mundo maya,

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Ahora, muchos de los turistas que exploran las ruinas de Cobá lo hacen en bicicleta, lo que hace que sea mucho más fácil moverse por este extenso sitio. Cobá también alberga la pirámide Nohoch Mul, que los visitantes pueden escalar para disfrutar de hermosas vistas de los paisajes cubiertos de bosques.

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Publicado en: Yucatán

Etiquetas: arqueología, mundo maya, yucatán