Iglesia de San Juan Chamula

Cruz verde fuera de la Iglesia de Chamula

Una de las paradas más interesantes en un viaje reciente por Chiapas fue en un pequeño pueblo a las afueras de San Cristóbal de las Casas llamado San Juan Chamula. Nuestro excelente guía Roberto nos había informado en el camino a la ciudad que su gente era una de las últimas mayas en sucumbir a los españoles y que su espíritu rebelde ha vivido desde entonces, ya que la ciudad actualmente tiene un estatus autónomo especial dentro de México. No se permiten fuerzas policiales externas en la ciudad. En términos de religión, la iglesia de San Juan Chamula ha ganado un estatus legendario debido a su compleja mezcla de creencias cristianas y paganas.

En el exterior, la iglesia de San Juan Chamula se parece más a cualquier iglesia cristiana de su período de tiempo, pero cuando nuestro guía nos preguntó por qué pensamos que la cruz gigante fuera de la iglesia estaba pintada de verde, rápidamente nos dimos cuenta de que la iglesia de Chamula era cualquier cosa menos típico (los mayas pintan las cruces de verde en homenaje a la Madre Tierra y el Árbol Sagrado de los Maya. Al entrar en la iglesia, inmediatamente notamos más verde ya que no había bancos en la iglesia y el piso estaba cubierto de agujas de pino fresco (también en homenaje a la Madre Tierra).

Sentados en las agujas de pino había varios grupos de personas, cada uno con su propio chamán familiar que estaban allí para sanar a los enfermos. La gente de Chamula sacó a su sacerdote de la ciudad hace algunos años; sin embargo, permiten que el sacerdote regrese en ciertas ocasiones para bautizar a los niños, pero se ve obligado a irse nuevamente inmediatamente después de la ceremonia. En ausencia del sacerdote, la gente de Chamula alinea el piso de la iglesia con hileras de velas y quema incienso para lograr el estado de ánimo adecuado para la curación y la oración. Huelga decir que el sacerdote no está de acuerdo con estas prácticas y aún más con el alcohol que se consume en la iglesia.

Las fotos están prohibidas dentro de la iglesia, pero algunas han encontrado su camino hacia Internet

La viruela (pronunciada “elegante”) es un alcohol elaborado con caña de azúcar y piña, que el chamán bebe durante sus rituales de curación. También vierten la bebida en el suelo para los santos, ya que los santos tienen más probabilidades de otorgar favores cuando han bebido un poco. Entre las bebidas, el chamán canta los nombres de los santos a quienes piden ayuda en la repetición, creando un zumbido constante en el aire.

Durante los cantos, muchos de los chamanes estaban frotando los cuerpos de sus pacientes con huevos, lo que Roberto nos dijo que es una práctica común utilizada para sanar. En casos más graves, un pollo vivo fue frotado sobre el individuo antes de que el chamán le rompiera el cuello. Esto, explicó Roberto, se debió a que la gente de Chamula cree que cuando alguien se enferma realmente, es porque los espíritus malignos han tomado un pedazo o pedazos del alma de la persona. Para recuperar el alma desaparecida, el chamán ofrece la vida del pollo a cambio de las piezas robadas. Durante los aproximadamente cuarenta minutos que estuvimos en la iglesia, creo que vi al menos tres pollos muertos en la ofrenda.

Alrededores de los grupos de chamanes y pacientes están las estatuas de los santos a quienes reza el pueblo de Chamula. Fue la presencia de este estado, indudablemente figuras católicas, lo que realmente me intrigó y confundió. Si la gente de Chamula ya ha echado al sacerdote, ¿por qué guardar todas las reliquias católicas / cristianas?? En pocas palabras, Roberto explicó que cuando los españoles estaban estableciendo el control, los mayas tenían que aceptar un cierto grado de cristianismo para evitar ser perseguidos. Por otro lado, a los católicos españoles les resultó más fácil establecer el control si permitían que los nativos tejieran sus creencias en las tradiciones católicas. El resultado fue una especie de mezcla de las dos religiones, que, con el tiempo, se convirtió en la norma.

Normal para nosotros, sin embargo, no lo fue. Me fascinó la variedad de reacciones a la iglesia de nuestro grupo (que consistía en 13 expertos en viajes de todo el mundo. Una cosa en la que creo que todos estamos de acuerdo es que visitar la iglesia de San Juan Chamula es una experiencia de viaje verdadera y única que no debe dejarse pasar. Mire el video a continuación para ver las reacciones de algunos de los miembros de nuestro grupo. Si está interesado en aprender más sobre la iglesia en San Juan Chamula, hay dos excelentes artículos en forteantimes.com y www.philipcoppens.com.

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