Este artículo fue escrito por Andrea Sachs y ha sido reenviado desde The Washington Post

Poco antes de que Arnoldo Pedroza tuviera previsto realizar una gira al sur de la Ciudad de México, el guía local comenzó a preocuparse de que los disturbios recientes sabotearan su viaje. Siguió las actualizaciones de noticias con ansiedad, con la esperanza de que el área se enfriara y los funcionarios no prohibieran a los visitantes.

Estás pensando en carteles de drogas, venganzas y disparos? Incorrecto. Pedroza estaba preocupado por rociar lava, no por balas voladoras.

“Es un volcán activo”, dijo Pedroza de Popocatepetl, el volcán volátil que dirigió a un grupo de montañeros estadounidenses hace unas semanas. “Tenía miedo de que se vierte lava, pero se mantuvo en silencio”.

La segunda montaña más alta de México es una metáfora adecuada para el propio país: a pesar de los rumores amenazantes, el peligro no siempre se materializa. A veces es todo en nuestras cabezas. Sin embargo, las percepciones erróneas del perro México, que ha sido seriamente sacudido por las continuas batallas territoriales entre los carteles de la droga y la estrategia de asalto frontal empleada por el gobierno del presidente Felipe Calderón.

“Hay una gran brecha entre percepción y realidad”, dice Margot Lee Shetterly, nativa de Hampton, Virginia, que se mudó a México con su esposo hace seis años. “Es una verdadera lástima que la gente descarte un país entero sin mirar el mapa y las estadísticas”.

Sin una comprensión sólida de la geografía (761,606 millas cuadradas) y la naturaleza de las guerras de drogas (lucha interna), muchos extranjeros suponen que todo México es una zona de guerra. Pero no lo es.

“Los episodios de violencia están en bolsillos muy específicos”, dice Rodolfo López-Negrete, director de operaciones de la Junta de Turismo de México, “y no están relacionados con el turismo”

Como prueba, López-Negrete despliega las estadísticas, derivadas de una combinación de fuentes gubernamentales y no gubernamentales: de 2.500 municipios (lo que llamamos condados), solo 80, o menos del 5 por ciento, han sido afectados por la guerra contra las drogas, que representa solo el 3 por ciento de todos los delitos. Las ciudades mexicanas también son más seguras que algunos centros urbanos al norte de la frontera: la Ciudad de México, por ejemplo, tiene 8.3 homicidios al año por cada 100,000 personas. Eso es menos que Miami (14.1) y Chicago (16.1. A escala mundial, México es más seguro que muchos de sus vecinos. En 2008, la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito informó que la tasa de homicidios en México era de 11.6 por 100,000, significativamente más baja que Honduras (60.9), Jamaica (59.5) o El Salvador (51.8).

Pero estas cifras no niegan el hecho de que algunos lugares en México son extraordinariamente peligrosos, tan peligrosos que deberían ser momificados en la cinta del crimen.

“Estamos muy centrados en México”, dice Hugo Rodríguez, jefe de Asuntos del Hemisferio Occidental en la Oficina de Servicios Ciudadanos Americanos del Departamento de Estado. Brindar a los ciudadanos estadounidenses que viajan y viven en México información precisa sobre la situación de seguridad es una alta prioridad para nosotros “. La advertencia de viaje de la agencia sobre México, actualizada por última vez en abril, especifica los peligros por estado, delineando las posibles amenazas a los estadounidenses, 4,7 millones de los cuales visitaron de enero a octubre

Sin embargo, innumerables turistas se resisten en la frontera, sin saber a dónde, o si, ir.

Bueno, te lo diremos. Hablamos con expertos en seguridad, operadores turísticos, funcionarios gubernamentales y expatriados para obtener asesoramiento sobre dónde puede arrancar cómodamente sus sandalias y lugares que debe evitar o explorar con precaución.

Un PSA rápido: no importa el destino, siempre tenga en cuenta su entorno y siga los mandamientos del sentido común: regístrese en la embajada de EE. UU., No camine solo en la oscuridad, mantenga el brillo en casa, etc. Delitos callejeros, como múltiples días de lluvia o un plato vengativo de frijoles, realmente puede arruinar unas buenas vacaciones.

Visite con abandono (y su familia)

Sabemos lo que quieres: caer en la playa, tomar una margarita y sentir que tu estrés se vuelve pegajoso bajo el ardiente sol mexicano.

No estás solo. Alrededor del 90 por ciento de los turistas acuden a los centros turísticos de playa en ambas costas, dice López-Negrete. Tampoco te decepcionará. La mayoría de los resorts de playa, especialmente a lo largo del Mar Caribe y el Golfo de México, son oasis protegidos.

“Quintana Roo y la Riviera Maya están a salvo según los estándares mexicanos y a salvo según los estándares latinoamericanos”, dice Pablo Weisz, gerente de seguridad regional para las Américas en International SOS y Control Risks, refiriéndose al estado y apodo de los principales destinos de playa.

Marque estos en sus planificadores de vacaciones como seguros: Cancún, Cozumel y Playa del Carmen en la península de Yucatán, y en el lado del Pacífico, Puerto Vallarta y Cabo San Lucas . Algunos lugares que quedan fuera de los folletos brillantes también figuran en la lista, como la ciudad colonial de Campeche , Patrimonio de la Humanidad en el golfo, y Mérida , una ciudad al oeste de Cancún en Yucatán. Además, la mayoría de las excursiones de un día desde los hilos, incluidas las salidas a las ruinas mayas, también ocupan el peldaño más bajo en la escala de riesgo. Estas excursiones incluyen Tulum, Uxmal y Chichén Itzá .

“Llevaría a mi familia a estas áreas”, dice Temo Tarrago, especialista en riesgos de América con iJet, una firma global de evaluación de riesgos de seguridad, que ofrece el último sello de aprobación.

Los carriles abiertos de viaje no conducen solo hacia el sur; También se mueven tierra adentro, a ciudades coloniales encantadoras con cultura, artesanías y platos de cocina regional.

Leon es grande, seguro y moderno, pero también tiene más de 400 años. Es la capital del cuero del país; hay compras de zapatos sobresalientes”, escribió Shetterly por correo electrónico. Desde León, tiene acceso a Guanajuato (Patrimonio de la Humanidad), San Miguel [de Allende] (enclave expatriado, toneladas de arte, cultura, conciertos, excelente comida, etc.) e incluso [194594

Los expertos también colocan calcomanías de cara sonriente junto al estado de Chiapas , hogar de ruinas, reservas de biosfera, textiles y la ciudad cultural de San Cristóbal de las Casas . [194

Finalmente, Oaxaca dominó los titulares de 2006 debido a las protestas que salieron mal, pero la ciudad conocida por sus tradiciones culinarias (pasar el topo) se ha calmado. El sindicato de maestros todavía ataca periódicamente, pero las protestas son típicamente pacíficas. Si está considerando ir a Oaxaca pronto, su momento no podría ser mejor: las huelgas ya han tenido lugar este año. Es probable que todo esté en silencio hasta el próximo año escolar.

Ve con precaución, o un amigo corpulento

Empaquete sus precauciones para algunas áreas que han mejorado sustancialmente pero que aún presentan riesgos leves.

Ciudad fronteriza Tijuana siempre ha usado una insignia de disolución, gracias a un torniquete giratorio de fiesteros, proveedores de drogas y habitantes del inframundo. Pero la reciente represión del gobierno contra los carteles ha ayudado a limpiar el lugar

“La marihuana está perfectamente bien”, dice López-Negrete. Ha pasado por una importante renovación y transformación “.

Los expertos en seguridad están de acuerdo con la metamorfosis pero colocan un asterisco al lado del nombre de la ciudad. No es una gran preocupación “, dice Weisz,”pero eso no significa que necesariamente deba considerarse seguro”.

Como salvaguardas, evite las barras de gama baja y beba o coma solo artículos que se hayan preparado frente a usted. Además, viaje durante el día y planifique sus modos de transporte con anticipación.

La ciudad de México es una bestia de diferente naturaleza. La ciudad capital de 20 millones de personas no está llena de escaramuzas relacionadas con las drogas, pero sufre de crímenes callejeros endémicos. Los carteristas, las sacudidas y los secuestros son hechos comunes.

“Es un desafío por gran tamaño”, dice Tarrago. No hay carteles de la droga, pero sí tiene crimen organizado “.

Tarrago recuerda a los visitantes que contraten taxis solo desde paradas de taxis y hoteles autorizados, que mantengan los objetos de valor bien escondidos y que eviten lugares desconocidos por la noche. Sepa a dónde va y esté al tanto de su entorno “, dice el nativo mexicano, recomendando las áreas de lujo de Polanco y Las Lomas.

Aunque Guadalajara se está desmoronando y ha experimentado actividades relacionadas con el cartel de drogas, la violencia no se ha extendido a Lago Chapala , a menos de 30 millas al sureste. Rodeado de pequeñas comunidades, el lago de agua dulce más grande del país atrae a expatriados norteamericanos retirados y aves migratorias a sus costas.

“La situación de seguridad es un poco fluida”, dice Tarrago, “pero en realidad no está afectando a los viajeros normales”. Eso incluye el pelícano blanco estadounidense.

No visite a menos que sea un comando

Los carteles de la droga no apuntan a los turistas; La batalla es cartel contra cartel y cartel contra gobierno. Sin embargo, a veces personas inocentes se encuentran en el lugar equivocado en el momento equivocado. La mejor manera de evitar esta desafortunada situación es no ir allí.

Entonces, ¿a dónde no vas?? Las ciudades a lo largo de la frontera con los Estados Unidos y a lo largo del Río Grande, una línea de más de 1,200 millas de largo. Uno de los peores es Ciudad Juárez , donde el número actual de asesinatos de seis o siete por día se considera una mejora, según Walter McKay, un expatriado canadiense que mapea los narco-asesinatos y publica los resultados en su sitio web, Policereform.org.

Mientras cruza nombres, dibuje una marca negra en todo el estado de Chihuahua , que representa el 14 por ciento de los asesinatos en todo el país

“Tiene la mayor violencia en todo el país”, dice Tarrago, quien también advierte contra Copper Canyon , una maravilla natural que es más grande que el Gran Cañón y es alcanzada por un tren a gran altitud. Es remoto “, dijo. No recomendaría a nadie que vaya allí en este momento “.

En la costa oeste, ondean banderas rojas en las áreas del norte de Baja California . A pesar de la mayor seguridad: “Son mejores de lo que eran antes”, dice Tarrago, los viajeros pueden encontrarse con puntos de control militares y situaciones potencialmente difíciles.

“Tienes que conducir a través de áreas peligrosas para llegar a las de bajo riesgo”, dice Weisz. Te estás poniendo a merced de esos riesgos “. La solución: volar hacia el sur a Cabo.

Sureste de Baja, Guadalajara fue sede de los Juegos Panamericanos en octubre sin incidentes. Parece seguro, cierto? Pero no. Un mes después, se descubrieron 26 cuerpos en una carretera no lejos de los Arcos del Milenio, una estructura icónica del centro.

“Alrededor del 80 por ciento de Guadalajara está a salvo”, dijo McKay, “pero ¿cómo podría saber qué parte de la ciudad evitar?? Una solución fácil: evítelo todo.

Algunas áreas son fáciles de llamar, como destinos a lo largo de las rutas de drogas hacia el norte y cerca de puertos, como Veracruz (ciudad y estado) Monterrey y la ciudad turística de [195

Pero un destino ahora considerado peligroso es más difícil de comprender. En su apogeo, Acapulco era el brillante patio de recreo de los jetsetters y la realeza de la pantalla plateada como Elizabeth Taylor y Brigitte Bardot. Más tarde se transformó en una guarida de vacaciones de primavera. Ahora, sus playas están vacías, sus centros turísticos carecen de huéspedes, una víctima de la fuerte violencia del cartel. Para empeorar las cosas, ocurrió un terremoto de magnitud 6.5 el 10 de diciembre)

“Acapulco solía ser un lugar hermoso para ir”, dice McKay, “pero ya no vas allí”

El Departamento de Estado aconseja a los estadounidenses que “ejerzan extrema precaución al visitar el centro de Acapulco”, pero cuidadosamente ofrece una alternativa: Diamante, a pocas millas al sur del centro. El principal punto de venta de esa zona turística: “No se ha visto afectado por la creciente violencia” en Acapulco, un paraíso perdido, al menos por ahora.

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