dragón alebrije en oaxaca

#MexicoToday – Durante nuestra reciente visita a Oaxaca para el programa Mexico Today, Chase y yo experimentamos una inmersión cultural total. Visitando las ruinas de Mitla, aprendiendo sobre la ascendencia zapoteca y experimentando La Calenda y La Guelaguezta, cada minuto del viaje nuestros sentidos quedaron cautivados. Las vistas de todos los vestidos coloridos, los sonidos de la banda liderando el desfile, el sabor del mejor queso Oaxaca, el olor a topo rico y la sensación de la vibrante energía de todos irradiando, todo combinado para hacer que Oaxaca sea asombroso.

Debido a que Oaxaca es tan rica en cultura, sirve como un buen representante de México en su conjunto; sin embargo, una nave en particular ha llegado a representar el espíritu de Oaxaca: el Alebrije. Los alebrijes son figuras de animales talladas y pintadas que se han convertido en una forma de arte simbólico importante para la existencia y el desarrollo de las pequeñas aldeas que los producen. La palabra alebrije significa “imaginario”o”fantasía”, que describe un estilo de tallas de animales con esquemas de pintura excepcionales. Hay 3 pueblos principales que son conocidos por producir estas figuras coloridas y, por suerte, una visita a San Martín Tilcajete fue parte de nuestro programa. El papel que juegan los alebrijes en la cultura local de Oaxaca fue inmediatamente evidente al ingresar a la pequeña aldea, ya que las entradas gigantes estaban pintadas con los colores más brillantes de neón y las puertas estaban talladas en forma de animales caprichosos.

Cuando llegamos al taller de Jacobo y María Ángeles (reconocidos maestros en el arte de tallar y pintar), estaba claro que San Martín Tilcajete eran orgullosos productores de Alebrije. A diferencia de los talleres modernos, la familia de Ángeles no usa pinturas sintéticas, sino colores naturales derivados de la naturaleza. Las habilidades para crear estas obras maestras se transmitieron a través de la familia; Jacobo ganó competencia en la talla de madera de su padre y María provenía de una línea de pintores. Un arte progresista que se altera continuamente debido a la demanda, Jacobo y María han desarrollado sus habilidades en la complejidad y variación de cada pieza, elevando el listón de calidad para otros aldeanos.

Alebrijes encontrados fuera de Mitla

Una vez que regresé a casa de Oaxaca, mi estimulación e interés por los alebrijes crecieron mientras miraba mi alebrije colibrí hecho por Jacobo. Estaba interesado en cómo distinguir un alebrije “verdadero”y”auténtico” ya que el trabajo producido por la familia de los Ángeles no era duplicado ni común. Puedes comprar alebrijes de Oaxaca en todo México en todos los diferentes estilos de diseño, pero ¿cómo puedes decirle a un impostor?? La verdad es que no hay una sola forma en que deba verse un “alebrije auténtico”. Alebrijes en realidad se originó en la Ciudad de México y estaba hecho de papel maché, llegando a Oaxaca, el arte se manifestó en tallas de madera y el nombre permaneció como ‘alebrejies. Lo que es tradicional y auténtico es la talla de la madera de copal. El alcance de la calidad o el diseño no disminuye su autenticidad; es puramente una obra de arte única.

Dicho esto, hay quienes han tratado de replicar y producir en masa el alebrije a partir de materiales extranjeros en países extranjeros como China. Cuando Jacobo Angeles se dio cuenta de que algunos de sus clientes realmente estaban tratando de explotar su oficio, comenzó una batalla legal para proteger el ritual nativo, que todavía está luchando hoy. Hablando en un panel de discusión durante nuestra visita, Jacobo nos explicó que su objetivo es establecer un sello oficial de autenticidad que se utilizará no solo para alebrijes, sino para todas las artesanías mexicanas tradicionales.

Para aquellos interesados en aprender más sobre los alebrijes de Jacobo y su lucha por preservar la tradición de su familia, visiten tilcajete.org.

Alebrije continúa ganando popularidad a medida que los coleccionistas y turistas de todo el mundo se sienten atraídos por las hermosas piezas. Al igual que con cualquier obra de arte, cada talla cuenta su propia historia y fue realmente una experiencia fascinante poder visitar uno de los talleres y conocer a los talladores y pintores. Oaxaca tiene muchas tradiciones que conserva y no hay mejor manera de descubrir algunas de las mejores costumbres de México que comenzar con Oaxaca.

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