Elspeth Barba pertenece a un grupo selecto de mujeres valientes que condujeron una motocicleta en al rededor del mundo, ella fue la primera mujer inglesa que lo hizo.Elspeth logró esta hazaña hace treinta años, en aquellos días en don de no existía la navegación por satélite, Internet, correo electrónico y teléfonos móviles, y lo hizo casi siempre sola.

La moto se eligió para el viaje fue una 1974 R 60/6 flat-twin por la que pagó £ 900 (€ 1300) en 1980 – una suma sustancial para ese tiempo, sobre todo para un equipo que ya tenía recorrido 48,000 km.

Ella comenzó la primera etapa de su viaje en Nueva York: “Costó £ 175 enviar la moto y £ 99 mi propio billete de avión”, recuerda. Desde la Gran Manzana en Nueva York, ella montó su motocicleta hasta Canadá, después siguió México antes de dirigirse a los Ángeles Desde Los Ángeles. Posteriormente, envía la moto a Sydney, pero se detuvo a conocer Nueva Zelanda a pie, mientras que la moto estaba en tránsito.

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Elspeth pasó siete meses trabajando en un estudio de arquitectura de Sydney y viviendo en un garaje, ganando experiencia y un sueldo que le ayudó con sus fondos disminuidos. Pasaron semanas para que lograra construir su propia caja superior y sus maleteros laterales antes de emprender sus viajes una vez más. Ella montó hacía Australia, y tuvo su primer accidente grande en un camino de tierra cerca de Townsville, en Queensland. Ella y su R 60-carrito quedaron gravemente conmocionados, pero afortunadamente sin huesos rotos.

Elspeth pasó dos semanas en el hospital antes de continuar su viaje hacia el norte hasta la costa este de Oz, finalmente a través de la llanura de Nullarbor, en la costa oeste. Allí, se aventuró para ir a explorar Singapur e Indonesia junto con su BMW en un barco.

En Singapur tenía un desastre de un tipo diferente, cuando se robaron todos sus objetos de valor, incluido el pasaporte con todos las visas de los países en los que ella había para visitado, y los documentos de registro y envío para de su motocicleta. Después de una estancia forzada de seis semanas en el estado de la isla para la sustitución de todos los documentos perdidos, emprendió su viaje hasta la península, Tailandia, Malasia, Bangkok, más allá de Chiang Mai y el Triángulo de Oro.

Tomo la ruta terrestre a la India (a través de Birmania) hacia el sur para transportar la motocicleta en un barco de Penang a Madras. En el camino tuvo su segundo accidente grande cuando un perro corrió debajo de sus ruedas mientras ella iba detrás de un camión. La moto chocó contra un árbol y Elspeth tuvo golpes y heridas pero milagrosamente salió intacta. Pasó varios días recuperándose bajo el cuidado de la familia tailandesa empobrecida en cuyo jardín se había estrellado! “Ellos no hablan una palabra de Inglés y yo no dije una palabra de tailandés, pero nos comunican con el lenguaje de signos,” dijo.

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Se sorprendió al encontrar la mitad de los restos del perro que había golpeado en la cocina de la familia, que ya se había comido sin saberlo la otra mitad.

Elspeth también reparó el motor dañado de su R 60 antes de viajar a Penang. Una vez en la India, ella montó hasta Calcuta, luego a Katmandú a donde sus padres volaron desde Inglaterra a verla por primera vez en casi dos años.

Ellos se sorprendieron por lo delgada que parecía,debido a que fue víctima de la hepatitis y la disentería. Fue en Katmandú que Elspeth se reunió un holandés con quien finalmente se emprendió de nuevo su viaje hacia Europa.

Elspeth llegó a países como Irán, Turquía y Pakistan antes de terminar su viaje. Estaba lista para regresar con la batería cargada de experiencias a bordo de su motocicleta. El viaje de regreso era relativamente simple, sin dejar a un lado la notoriamente peligrosa “carretera de la muerte” a través de Yugoslavia.

En el momento en que regresó a su nativo Londres, Elspeth había estado ausente durante tres años y ha añadido 56,000 kilómetros al odómetro de su R 60.

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